2013年9月4日 星期三

線上免費開放課程概說 (二)

網路上免費開放的教育資源越來越多了,有名的計畫如MIT的開放課程,開放課程達1,800個學門以上:電機與資訊科學、外國語言與文學、人類學、媒體藝術與科學等35個學門,費用及學位 免費,但無學位授與網址: ocw.mit.edu對象:不拘

目前每月有150萬名網友造訪,其中有六成是美國以外的網友。除MIT外,該網站也納入哈佛、約翰霍普金斯、猶他州大塔夫斯學院等校提供的免費課程中文化。聖荷西的哥斯大黎加大學經濟學教授馬龍.永.查康(Marlon Yong Chacon)在MITOCW網站中表示,麻省理工開放教材上網是件有價值的事,他上網就唸完麻省理工經濟系所全部課程。

2007年Apple公司的iTune U 計畫。現在又多了一個大型的免費線上教育課程 ,Google於今年3月26日宣布YouTube Edu 正式上線,讓美國MIT、哈佛大學、史丹佛大學、柏克萊大學等百所名校的課程免費上網。在YouTube Edu 目錄上可檢閱目前提供課程影片的學校清單(依A-Z字母順序排列),當中超過200個完整的課程。英國的UCL 也有Lunch Hour Lectures 可以在網路看到UCL 的演講,錄製的影片品質良好,看起來十分過癮。

另外,AcademicEarth也提供數所大學裏的授課影音檔,並為各個課程打分數,而TED.com則是另一個以訪談科技界、娛樂界及設計界的發明家現身說法為主。TED 的號召力驚人,吸引許多名人參與演講內容,而錄製的影像品質也非常好,在網路上的影響力逐漸提昇,加上TED 具開放性的特性,目前許多國家都有自己TED平台,台灣也有TEDxTaipei 的組織。

Khan academy 可汗學院:可能是除了大學以外,最有名的網路學校,提供中小學年級的數學與科學課程,或比爾蓋茲的基金會投入五百萬美元,擴增領域道人文藝術,因此併購Smarthistory (http://smarthistory.khanacademy.org/)網站,其發展過程與提出的教學方法,亦十分值得一觀[4]。

在中國有網易公開課將開放式課程翻譯成中文,目前網站的內容已經相當具規模,除 了將國外的課程轉譯成中文字幕外,網易公開網也放上了中國大學的推薦課程內容,配合在iOS與 Android上的app,可能是目前最有影響力的中文數位學習網站。除此之外,中國的開放課程讓人有機會重新關注一些和中華相關文化相關的課程,如諸子 百家、中華文化史、易學等內容,這讓線上課程的內容平衡多了,不會完全只有西方的知識與觀點。

後記

像這樣的網路開放免費課程資源當然是一件好事,可以想見未來學習的型態很可能會和今天我們所熟知的樣子很不一樣,不過目前為止這樣的計畫都是實驗型的方案,需要一個長的時間來看一個世代所受到的影響。

另一方面,有些人會質疑為什麼會有大學願意開放他們上課的內容,其實除了知識透過網路與公眾分享的理想外,這個方法同時也是很強力大學宣傳方式。國際知名的大學經費不像一般的學校那樣依賴學生的學費,更多 時候依賴政府與民間的支助,而這個支助的判斷標準的往往是學術地位與國際聲譽,當然還有吸引國外留學生和提昇國際影響力等等理由。

若是再進一步思考,這件事也會加強英文在全世界上使用的影響,一直到目前為止,英文都還是世界上最強勢的語言,而在學術上更是如此許多知名的國際期刊皆是使用英文發表,如果看世界百大大學排名,英文世界的國家還是絕對多數。這些因素其實都是環環相扣,彼此影響的。

話說回來,開放這些語音課程也不會完全取代真正上課內容,除了講授式的知識獲得外,大學中更重視老師與學生間對問題的討論,或是在研究室中一次次實驗經驗,這樣都不是可以透過影像獲得的。不過,虛實整合其實很早就在數位學習的研究方法中被提出來了,在可汗學院所提出來的教學法中,也能看到老師在實體課程的重要性,此外,透過夏令營與主題營隊的方式,都有機會讓學習的方式變得更加多樣。

IDEO的執行長Tim Brown所說:「把人們聚集起來,讓他們在有成效的網絡進行協作,就能得出嶄新、比以往更大、更好的東西,這是非常強而有力的催化效應。」在可汗學院的提出的教學方法中,似乎又再次印證這句話,其成效更是令人期待。

參考資料:
1. Michael Arrington, "YouTube EDU Launches, So Go Learn Something," TechCrunch, March 26, 2009. Available on http://www.techcrunch.com/2009/03/26/youtube-edu-launches/。
2. Dan Colman, "Introducing YouTube EDU!", Open Culture, March 26, 2009, Available on http://www.openculture.com/2009/03/introducing_youtube_edu.html。
3.老頑童們的筆記
4. Khan Academy的教育創新三部曲 - 岳林品質大觀園 - Yahoo!奇摩部落格.  二月 29, 2012, 從 http://tw.myblog.yahoo.com/lingf01/article?mid=2275

2013年9月2日 星期一

讓天賦自由

教育投資分析的實際案例在我們生活周遭中十分常見,例如隔壁鄰居的小孩堅持考取某間大學的醫科,在多年落榜後仍然持續不斷的參與考試,而不願意思考其他可能性;或是自家親戚的乖小孩一路苦讀,從大家都認可的好大學畢業後,卻發現沒辦法適應環境與他人合作;常在巷口鬧事的年輕人,跟朋友去學烹飪,結果幾年後在社區附近開了一間餐館。這些教育投資的案例,如同一個個穿插在我們生命經驗中的故事,只是我們不常認真的去思考這些故事所代表意義與啟發,以及我們如何藉由案例來思索關於自己所遭遇的教育決策。

肯.羅賓森(Ken Robinson)2006年在TED的演講「學校扼殺了創意?」中,提到了著名編舞家茱麗安.琳的故事。茱麗安是「貓」和「歌劇魅影」的編舞家,在書中肯.羅賓森詢問她是如何成為一位舞者,茱麗安回答說:「她在學校時的表現很糟。那是30年代,學校寫信給她父母說:我們認為茱麗安可能有學習障礙,她無法專心,她總是動來動去。」後來母親帶她去見一位專家,她與母親一起在一個橡木地板的房間,被帶到房間盡頭的椅子坐下,當醫生和她母親在討論她在學校遇到的問題時,她在椅子上乖乖坐了二十分鐘。當討論結束時這位醫生,走過去,坐在她旁邊說:茱麗安,妳母親跟我說了很多妳的問題,我需要私下跟她談談,妳在這等一下,我們很快就回來。然後他們就離開了,留她獨自一人。但走出房門前,醫生把桌上的收音機打開,當他們走到房間外面,醫生跟她母親說:我們就站在這裡觀察她。他們一離開房間後,茱麗安就隨著收音機的音樂跳起舞來。兩位大人在外面觀看了幾分鐘後,醫生轉向她母親說:茱麗安沒有病,她是個舞者,帶她去上舞蹈學校吧。

肯.羅賓森問她:「後來怎麼了。」她說:「媽媽真的送我去學跳舞,我無法告訴你那有多棒。我走進一個房間,裡面全是和我一模一樣的人-無法端坐不動的人。這些人都必須要經過舞動來思考。經由舞動才能思考,他們學芭蕾、踢踏、爵士、現代舞等等。」她最後去應徵英國皇家芭蕾舞團的一個角色,她成為獨舞者,在皇家芭蕾舞團有個很傑出的職業舞者生涯。她最後從皇家芭蕾舞學院離開,成立了自己的舞蹈團,遇見了歌舞劇大師韋伯。她為歷史上最受歡迎的幾齣歌劇編舞,她娛樂了數以百萬的觀眾,成為百萬富翁。如果換成另外醫生,很可能會叫她吃藥,叫她安靜下來。

人類天生具有多樣性以及各種不同的天分與特質需要被發掘,發覺的過程需要許多心理學、醫學、教育學所累積的理論與個案來協助作教育上的決策。因此一個孩子無法順利的完成學習進度,其原因可能相當多元,需要有耐心深入了解。在美國小兒科兼心理學家 Lenard Sax 所撰寫的「浮萍男孩」,當中也提到現今有許多孩子被認為是「注意力缺失過動症(ADHL)」,而在長期服藥,但Lenard Sax 認為許多患者是被過度診斷了,而他也認為服要不是唯一且最好的方法,甚至會扼殺了孩子的學習動機與動力。

肯.羅賓森在這場演講的結尾提到,面對教育問題「我們應該採用新的,新觀念的人類生態學,重新建構我們人類能力之豐富,我們現行的教育制度是在頭腦間開採擴物像為了某種有能力的商品,就肆意的挖掘這世界的寶礦,所以採光後就沒有了我們必須重新思考,我們教育孩子的基本原則...唯一的方法是,要重視人類創意的豐富性,重視孩子所代表的希望,我們的任務是要創造全人的教育環境,讓他們可以面對未來。」。如同肯.羅賓森2010 時在TED 的演講引用了W.B Yeats的詩,說:「而無論何時,無論何處,孩子把他們的夢鋪在我們腳下,我們應該輕輕的踏。」這也是在做教育投資與決策應該謹記在心的,而一個錯誤的決定可能會斷送一個孩子的一生,但一個成功的決策則能成就一個孩子的夢想,讓世界變得更好。

關鍵教室將持續介紹這類的主題與大家分享。

教育投資分析

人們在做重大決定時習慣尋求專業顧問的協助,例如買房子找房仲;買基金或股票找投資經理人;預防重大意外詢問保險業務員等,希望藉由了解相關主題的專業人士的協助來做出最佳的決定降低做出錯誤決定的可能性。管理學中這樣概念稱為決策成本(cost of decision making),其作用主要為人們在進行長短期決策所用的成本概念。

然而與人們一生生涯發展關係重大的教育投資,在台灣卻仍少有顧問型態專業服務。在過去,台灣每一個孩子幾乎都跟著政府的教育制度走,當時的最高目標是「來來來,來台大;去去去,去美國。」然而,現在離開體制,不依循過去求學軌道的家長越來越多。

早在,1906年,經濟學大師 Alfred Marshall 就曾提出「在所有資本中,最有價值的就是對人的投資所形成的資本」(The most valuable of all capital is that invested in human beings ),主張藉由教育增進人力資本,以促進個人經濟地位與所得提高。

在台灣,對孩子未來面對全球的競爭能力感到焦慮的家長,從送出國念寄宿學校;留在台灣上美國、歐洲等國際學校;或是選擇進入雙語學校。即便近年因生育率降低,社會伴隨著少子化將影響教育產業發展的疑慮,但隨著台灣雙薪家庭經濟型態的轉變,父母隨著收入的提高,對安親及學生專業課程需求激增,加上傳統升學補習風氣居高不下,根據教育部統計,台灣登記補習班的數量在近十年由家,其中又以大台北地區總計家補習班立案為專業學科加強需求密度最大的地區。而補習的種類也日益多樣化除了英數理化、潛能開發、琴棋書畫、甚或社交禮儀,都有相應的補習班。台北的小學生,每十人就有七人參加補習,國中每十人,則有六人選擇補習強化學習。

根據《經濟學人》的一篇專題報導,早在2005年,全球白領家庭的教用投資,就已經超過一人三十美元(約合新台幣一千萬元)。此外,因為一些大學明白表示,他們要看申請者在社區服務方面的創造精神;到開發種國家當義工,可以變成很大的優勢,於是越來愈多家長把旅行、到發展中國家當志工列為必要的支出。在美國教育投資顧問成為一種新服務,提供學生在選擇學校、面試,職涯規劃等服務,確保學生與家庭的教育投資能獲得相應的報酬。

教育投資確實有助於拿到漂亮的文憑,也為進入職場取得優勢起跑點,但是沒有足夠能力投入大量教育投資的家庭,也不需要喪氣,因為對的策略常常更勝高昂的金錢投資。什麼是有效的策略?關鍵在你如何投資的更有效?

2007年全球富豪排行榜,一大半是放棄文憑的輟學生,為人所熟知微軟、蘋果、臉書的創辦人比爾蓋茲、賈伯斯和馬可札克伯都曾放棄過大學文憑。台灣也有許多這類的成功案例。終究,學生是否擁有自主的學習能力,是否能發展自己的天賦,才是教育投資重視的本質與策略發展重點。

在關鍵教室我們準備許多教育投資分析工具與各領域專業人士,為尋求教育決策諮詢者提供完善服務。

參考資料

  1. 商業周刊。第1030期。教育投資 4個聰明策略。



2013年9月1日 星期日

教育決策分析

隨著社會的發展與工作需求的快速轉變,教育在人們生活的地位越來越重要,對個人來說教育是發展個人天賦與建立工作競爭力的重要途徑,個人對教育的投資能夠獲取的最直接的就是獲得謀生的能力,自身收入的增加,與實現生命願景。

然而由於社會變化快速,也使得人們在進行教育決策時變得益加困難,過往人們習慣追求高學歷來取得競爭好工作的優勢以不再變得理所當然,許多國際企業(如Facebook、Google等),在選擇人材時逐漸揚棄透過學歷的比較來作取捨,而更專注在辨識求職者的實際學習成就與創造力;除此之外,今日的社會也較以往有了更多的學習方式,專案學習、合作學習、數位學習、體驗教育,多樣性的教育型態與哲學思想也提供了求學者多樣化的學習路徑的選擇,在學校的數量與種類上也遠較過往要來得多的選擇機會,不論是小學、中學、外國學校、自學方案、計職院校、國內外大學等。要做出正確的教育決策是學生生涯發展中的一大挑戰。

決策的核心就是選擇,在教育決策中指學習者對未來行動的目標以及達到目標的方法做出選擇,以期得到最佳行動方案。教育決策是決定學習者生涯發展的關鍵,隨著社會經濟和教育事業的快速發展,學生對教育決策的需求越來越高,但靠學生與其家庭成員的閱歷,經驗和知識決策已經難以面對教育決策專業化、服務化的知識密集服務型態。

因此關鍵教室提供專業的教育決策分析服務,透過個人面談、各類問卷分析、趨勢發展報告,提出有效規避教育選擇風險的策略和方案,來為求學者服務。



種子教師培育

一、緣起
多年來,關於教育改革的呼聲不斷,然而至今成效不彰,學生、家長與教師,仍然面臨許多困境與壓力。然而,根據近年來學界對於”提昇學習效能”方面的許多突破性發展,以及企管領域對於”團隊效能激發”長期累積的經驗,我們看到了青年小組陪伴,與外界升學期望達成雙贏之可能性。因此提出本計劃之願景:

「透過結合體驗學習、數位平台與小組學習模式,營造人性、科技與社群,三位一體的架構。在社會企業的模式下,對未來世代的青年發展工作,提供關鍵、創新的行動方案。」

二、目標
(一)建立新型青年小組,支持成員在學習成就與人格成長上達成多贏
(二)培育專業種子教師,創造工作機會與服務報酬,為社會育才儲才
(三)分擔家長壓力,使學習小組成為社區家庭的重要支持者與聚會中心

三、種子教師甄選

1.對象:人格成熟,願意傾聽,對陪伴青年及教育工作有熱情者,初期預估招收8-12人
2.培育架構:
(1)關鍵教師效能課程:包含週末工作坊、主題講座等
(2)種子教師團體聚會:每週定期聚會,建構支持體系
(3)網路支持平台及回饋系統:建構自我成長計畫、雙軌教練回饋系統等

3.教師招募與訓練課程




有意願參與關鍵教室種子教師培育者,請透過參與我們,與我們聯絡。

關鍵學習小組

概念與緣起

亞洲國家的社會很注重教育,將學業的成果作為日後取得優良社會地位的指標。為此許多孩子從進小到大,長期轉換在不同的補習班,希望能取得較佳的學習成就。然而這樣的學生,在進大學與入社會後,反而不懂自我設定學習計畫,因為過往都是由外界安排的;更缺乏思考獨立思考與團隊合作的能力,因為這不在補習班的服務範圍中。

這樣的現象源自於考試領導教學的價值觀,僅追求表面成績的暫時達標,而非學習能力上的真實提昇。學生在成長的過程中,原本應該培養的學習熱情與自我天命的追尋,也一併被剝奪了。因此多年來,中學教改的呼聲不斷,然而至今成效不彰。學生、家長與教師,仍然面臨許多困境與壓力。教會青年團體,也常會面臨成員課業壓力、補習時間,與個人成長探索時間之兩難,產生青年發展上的困難。

然而,根據近年來學界對於提昇學習效能方面的許多突破性發展,以及企管領域對於激發團隊動力長期累積的經驗,我們看到了青年小組陪伴,與外界升學期望達成共贏之可能性。因此提出本計劃之願景:

「透過結合體驗學習、數位平台與合作學習,營造人性、科技與社群,三位一體的架構。在社會企業的模式下,對未來世代的青年發展工作,提供關鍵、創新的行動方案。」在本計劃中,我們將透過探索教育的方式,協助學生尋找自我的學習動機,依此制定學習計劃,導入最新的學習技術,有效運用週遭的學習環境與資源,並藉由深度連結的同儕社群,與專業的教練架構互相支持,創造個人與群體共贏的成功經驗。

關鍵教室規劃的課程概念

淺談關鍵學習技術

近年來有賴學習理論日新月異,以及腦神經科學的突飛猛進所賜,在教與學領域出現許多具有顯著效果的革命性技術。舉例來說,史丹佛大學指出:兩分鐘的姿勢調整就可以改變血液中影響自信與學習效果的激素濃度;哈佛大學也提出,擅用長短期記憶規劃,可增加學習速度50%以上;以及30分鐘特定強度的運動,便可提升一整天的健康,以及顯著的智力提升等。善用這些技術,將可大幅提升教與學的效能。但受限於資源及時間,一般學校與補習班根本不可能快速引入這些技術,事實上,教育場域往往是用過去的模式,教現在的孩子,面對未來的社會,而忽略了今日最重要的產業,10年前有65%根本不存在!

傳統白天上課,晚上補習的模式,先天帶有〝同樣的事重複做兩遍〞的時間浪費。我們認為真正有效的策略,是協助學生精熟最新的學習技術,大幅提昇學習效能,善用社會原有的教育體系以及各種教學資源,達成並超越原有的學習成就,並將省下來的時間,用來培養創新、團隊合作與溝通等未來極為重要的必備素養,為華人社會的下一代開創新局。

將關鍵性的創新,用最平實有效的方式,導入教育及社會領域,
引發良性循環,進而改變世界,是我們的夢想。

關鍵教室種子團隊 謹誌

不分國界的教室:可汗學院

可汗學院(Khan Academy)是由孟加拉裔美國人,麻省理工學院及哈佛大學商學院畢業生薩爾曼·可汗在2006年創立的一所非營利教育機構。機構通過網路提供一系列免費教材,現於Youtube載有超過4,500段教學影片,超過6億次的練習、全球3萬多所教室使用該課程、全球7千5百萬名學員、超過2億3千萬人次觀看。內容涵蓋數學、歷史、醫療衛生及醫學、金融、物理、化學、生物、天文學、經濟學、宇宙學、有機化學、美國公民教育、美術史、宏觀經濟學、微觀經濟學及電腦科學。

課程特點

可汗學院利用了網路傳送的便捷與錄影重複利用成本低的特性。每段課程影片長度約十分鐘,從最基礎的內容開始,以由易到難的進階方式互相銜接。教學者本人不出現在影片中,用的是一種電子黑板系統。其網站目前也開發了一種練習系統,記錄了學習者對每一個問題的完整練習記錄,教學者參考該記錄,可以很容易得知學習者哪些觀念不懂,目前已有482個練習。傳統的學校課程中,為了配合全班的進度,教師只要求學生跨過一定的門檻(例如及格)就繼續往下教;但若利用類似於可汗學院的系統,則可以試圖讓學生搞懂每一個未來還要用到的基礎觀念之後,再繼續往下教學,進度類似的學生可以重編在一班。在美國,某些學校已經採用「回家看可汗學院影片代替家庭作業,上課時則是做練習,再由老師或已懂的同學去教導其他同學」這樣的教學模式。此模式也被定名為「翻轉課堂 (Flipped classroom)」

可汗學院最引人注目的地方是電腦科技的運用,例如孩子可以循一個數學知識架構自主學習,作數學練習,即時得到正確與否的反饋,有困難時隨時可以觀看相關影片解說,教師可以指定不同作業,且看到學生的線上學習活動歷史紀錄,分析工具與圖表幫助教師更有效的幫助學生。這是科技可以幫助個人化學習 (Personalized Learning) 的原因。而且未來 Khan Academy 可以擴充不同資源,像是加入學習遊戲,或往外延伸,將學習者指向其他優良資源。

以下並轉載《可汗學院的教育奇蹟》(The One World Schoolhouse,圓神出版社,2013年7月) 的摘要精華。,有更詳細的介紹資訊,這些都是開放分享的力量,藉著共享好資源人類不必重複做同樣的事情,而且最好的資源得以讓最多人使用!


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當娜蒂雅的數學家教

一切從一個學生和一個老師開始。故事始自家庭,所以先讓我說說我家的情況。

我生於路易斯安那州的梅特里,那是紐奧良市內的住宅區。我父親是個小兒科醫生,原本從孟加拉到路易斯安那州立大學當住院醫生,後來便留在慈善醫院行醫。一九七二年,他回孟加拉待了一陣子,回來時將我的母親也帶到美國來。接下來幾年裡,我母親的五個兄弟和一個表親逐一來訪,也全都愛上了紐奧良。二○○四年我結婚時,超過四十名親戚大老遠趕到我妻子的家鄉紐澤西去,其中一人就是我的表妹娜蒂雅。

娜蒂雅現在是莎拉.勞倫斯學院的大三生,攻讀醫科預備課程。但在二○○四年時,她是個嚴肅的十二歲女孩,遭逢人生第一次學業挫折。她搞砸了六年級結束前的數學分班考試。娜蒂雅是個全A學生,學習意願強烈,一向認真準備功課,但考試成績低於水準讓她大感苦惱,也傷了她的尊嚴、信心,以及自我評價。

一試訂終身的分流制度

我自己也在傳統教育體制中長大,我了解一旦被分到進度較慢的數學班級,她的數學生涯多半就此宣告結束。如果她不能進入程度較高的數學班,就沒辦法在八年級學代數、不能在十二年級學微積分。從此一路走下坡,逐漸遠離發揮潛能的路。

但考試砸了就是砸了,還能有什麼辦法呢?娜蒂雅的媽媽已經放棄希望。婚禮後她到我波士頓家裡拜訪,看得出她非常沮喪。我一時衝動,提出一個建議。如果娜蒂雅的學校願意讓她重考一次,等她回到紐奧良後,我願意為她遠距上課。至於實際的做法,就等碰到問題時再討論吧。

我要先聲明一件事,起初一切都只是實驗,完全隨機應變。我沒受過教師訓練,但我的確認為自己能直覺、宏觀地理解數學,但這不保證我會是好的數學老師。我遇過很多教授,他們對自己的專業瞭若指掌,卻不擅長分享知識。從那時到現在我都相信,教學是自成一門的技巧。事實上,教學是一門藝術,需要創意、直覺,而且個人風格非常濃厚。

但教學不光是藝術,也帶有科學研究的堅持,至少我如此認為。我對人類如何學習沒有既定看法,所以並未受到成見束縛、沒有根深柢固的習慣,也沒有固定的框架。我且戰且走,做各種嘗試,尋找最佳方法利用現有科技,傳達知識。簡單說來,一切從零開始。

根據我的個人經驗,在我自己的求學生涯中,一直覺得有些老師只喜歡炫耀知識,卻不在乎這些訊息是否已傳達給我。他們常常用不耐煩的口吻說話,有時甚至只是在委屈自己打發學生。還有些老師則整天照本宣科,簡直已不會思考。我希望我的家教課程讓學生覺得可靠、自在、適合個人需求、能刺激思考。我希望自己能當個真正願意分享所學的老師,可以用輕鬆的口吻傳達課程內容,彷彿正在跟一個資質聰明,只是還未了解眼前課程的人說話。

我堅信娜蒂雅和大多數人都能學會數學。我不希望她只知背誦,更絕對不希望她只學到片面概念。我深信只要娜蒂雅能了解數學的基礎原則,還有從單一觀念如何推導下一個觀念,再來一切就簡單了。

不管怎麼說,如果要教娜蒂雅,第一步就是弄清處她的障礙是什麼。後來我發現,娜蒂雅搞不懂單位換算,這讓我相當驚訝。所謂的單位換算,其實相當直截了當。只要先記住幾個名詞,像是一公斤等於一千公克等等,接下來就只是簡單的乘除而已。她為何搞不懂呢?有很多可能我們可以猜測,但重點是她一旦錯過第一次聽懂的機會,這個觀念就到此為止了:進度上過了、練習題也做過了,老師有其他課程要上,全班必須往下個單元前進。

師生比例的迷思

讓我們多花點時間思考這個問題。娜蒂雅唸的是很棒的學校,校內師生比很低,班上人數也不多。但很不幸地,小班制並不能一舉解決學生跟不上的問題。

人類的學習速度本來就會有差異。有些人似乎可以憑直覺瞬間掌握教材,有些人則必須苦苦鑽研。學得快慢跟聰明與否無關。再說,一下就學會不等於學得透徹。像是龜兔賽跑,烏龜最後很可能學得比兔子更多,得到更多有用、持久的知識。

此外,一個學生也許算術學得慢,卻在高等數學所需的抽象創意上天分過人。每個學生的學習進度必然都不相同。如果老師必須趕快趕完政府規定的進度,無法顧及學生理解的程度,就算師生比達到一比一,這樣的教學也談不上理想。老師只能照沒有任何依據的規定時程總結整個單元,給學生進行小考,進入下一單元,但這時很可能還有學生尚未掌握單元內容。

這些學生最後多半還是可能弄懂課程,但這正是問題所在。傳統課堂不容許學生到最後才理解,因為這時全班不論人數多寡,早就已經開始下個單元了。

在我跌跌撞撞地嘗試教法,試著融入我對人類學習方式的理解時,我最早的兩個信念如下:第一,課程必須配合個別學生的進度,不能照某些沒有依據的規定時程走;第二,學生如果想成功掌握進階觀念,就一定要精熟基本概念。

隨時按下「重播鍵」的無壓學習

回到娜蒂雅的數學課。

我為我們兩人買了便宜的手寫板,配上一套叫作 Yahoo Doodle 的程式,如此我們能在電腦前看到對方塗塗寫寫。我們約好時間通電話,準備解決棘手的單位換算問題。

第一週的教學實在是一大折磨。對我而言如此,我猜娜蒂雅更痛苦十倍。但我很快地意識到,有許多干擾因素會讓學習變得複雜許多。

娜蒂雅無疑非常聰明。她很有創意,又有分析頭腦,但是一碰到單位換算,她的腦袋似乎就打了結。為什麼?在我看來,跟許多在特定科目遇到困難的人一樣,她似乎已經嚇壞了自己。

即使我告訴她:「娜蒂雅,比這更困難的東西妳都學得會了,妳一定沒問題的。」但是她依舊對自己沒有信心,這情況在娜蒂雅練習習題時,特別明顯。她總是沈默很久,才丟回一個卻怯生生、絲毫沒有把握的答案。

我開始擔心起來:我是在幫她嗎?還是在傷害她呢?我是否正一點一滴摧毀她的信心?

這使我思考,在老師眼裡,自己正在試圖幫助學生,但對學生而言,學生不想讓老師失望,也怕遭到否定。這一切都心裡壓力形成障礙,讓學生無法專心思考眼前的問題。更重要的是,學生不好意思承認自己不懂。

這些想法浮現後,我試著採取不同策略。我告訴她:「娜蒂雅,我不准妳亂猜答案,也不准妳有氣無力地回答。我要聽到的回答只有兩種。妳要不就給我明確、有自信的答案,要不就說:『薩爾曼,我不懂。請你再說一次。』妳不必第一次就答對,就算妳問問題,或是要我再解釋一遍,我也不會因此看輕妳,懂了嗎?」我猜這番話讓她不太高興,但它的確奏效了。

不久之後,娜蒂雅似乎開竅了。單位換算開始顯得有意義,我們的家教課也開始變得有趣。成功解題與上課樂趣究竟哪個先發生呢?我不知道,但我覺得這不重要。真正重要的是隨著娜蒂雅對課程越來越拿手,她的信心與反應也開始迅速恢復。當她答對題目時,我聽得出她的喜悅。更重要的是,當她要我重新解釋某些東西,也就是必須按下「重播鍵」時,她不再感到不好意思。

見招拆招、不設限的「可汗學院」

娜蒂雅重新考了一遍數學,這次輕鬆高分通過。在此同時,我開始給她的兩個弟弟亞門和阿里上課。風聲迅速在親戚朋友間傳開,不久我就有了十名左右的學生。當時我還不知道,但可汗學院已經神秘地悄然成形。促使它成形的是學生與學生家人的好奇與需要。日後學院以病毒傳播般的速度席捲全球,這個特色在草創初期就已略現端倪了。

令我驕傲的是,我的學生全都迅速超越了同年級的程度,而我也迷上教學。我忍不住比較起教學與我白天在避險基金與金錢流動有關的工作,衡量兩者的內容與帶給我的滿足感。

我陷入了長考。我很喜歡目前從事避險基金的工作。這工作很有挑戰性,帶來心智上的滿足,報酬也很豐厚。但我還是忍不住感到自己被工作綁住,無法追求我眼中遠遠更崇高的任務。

於是我繼續工作,存下薪水,期待有一天能有足夠的錢離開。同時,我開始試驗各種教學法,希望能更有效率地教導人數日漸增加的學生。我再次見招拆招,從基本開始,這其實就是工程師解決問題的方法。

我試著給每堂skype連線課安排三到四名學生。但我們的設備不合用,而且效果也比一對一上課差。為了簡化課堂活動,我寫了一些程式,可以自動出題,記錄每個學生答題的結果。我很享受寫這些程式的過程,而且也從中得到寶貴的靈感,知道自己應該將即時課程的時間用在什麼地方。稍後我們會看到,這些收集、組織、解讀資料的程式後來變得更複雜,而且非常有用。但軟體本身無法解題,也無法讓即時課程容納更多人。

然後我開始覺得自己可能攬下太多任務,也許應該稍微保守一點。但就在這時,一個朋友向我提出建議:我何不將課程錄下,放到 YouTube 上?這樣每個學生就能照自己的步調慢慢看了。

我剛聽到這主意的第一反應是…啥? YouTube ?那裡只適合播貓咪彈鋼琴,不適合播嚴肅的數學影片吧?

但上傳了三千多部影片後,我多麼希望自己是第一個想到這個主意的人。

一頭栽入

到了二○○九年初,可汗學院已經開始擁有自己的生命。每天有數以萬計的學生造訪,我也將自己每分每秒的空閒投入其中。老實說,我甚至用上了一點本該用於工作的時間。我盡量專心從事白天的工作,但我的思緒卻被可汗學院可能的發展占滿。

後來有件事讓我更加苦惱。有一天我收到一封來信,對方名叫傑瑞米.海尼西,小名傑瑞,是著名連鎖餐廳BJ餐館的合夥老闆。他曾在搜尋資料,教兒子唸化學時用過我的影片。他想和我討論可汗學院的未來。

當時已經有幾個企業家曾連絡我,想說服我將學院打造成賺錢的生意,我還以為傑瑞也是其中之一。後來我發現,傑瑞的想法正好相反。他比當時的我更深信,我在避險基金只是在浪費時間,而可汗學院要是保持非營利狀態,將可以改變全世界。他的信心當然讓我備感光榮,但我試著不把他的話當真。當時我的兒子才剛出生,我太太還在受訓,辭職的念頭光是想想都覺得不負責任。

傑瑞了解我的處境,沒有逼得太緊,但他在我心中埋下了種籽。那一年,我開始越來越常與他談話,到了夏天,我開始認真考慮辭職的可能性。

當時已有數萬名學生固定觀看學院的影片,我為表弟妹寫的軟體也透過口耳相傳風行一時,流量甚至癱瘓了我用一個月五十美元租來的伺服器。我不得不暫停新用戶註冊,好讓舊用戶可以勉強繼續使用。老實說,可汗學院帶來的可能性實在太令人興奮,我幾乎無法好好從事白天的工作。

所以我開始和妻子烏梅瑪懇談,討論是否要離開避險基金,全力投入學院。當時我們的存款大約夠在矽谷付一棟好房子的頭期款,再多就沒有了。我妻子正在進行風濕病專科的實習,可以有一點收入,但要放棄穩定的薪水還是令人害怕。我們兩人都來自單親家庭,小時候家裡的收入只有運氣好時才比貧窮線高一點。我們都不想重過那時拮据的生活,所以我仍然無法下定決心。

然後八月某一週發生了兩個重大事件。第一件是可汗學院獲選為聖荷西科技博物館一項大獎的最後角逐者,第二件則是我在 YouTube 上收到一封信。

寫信的學生告訴我,在他的故鄉,「黑人上學飽受大家排擠」。他小時「被迫服藥,免得上課時講話,但老師提問他卻答不出時,又會遭到責備」。他的語氣中哀傷多過憤怒。他說:「從來沒有哪個老師對我有半點幫助。」家人希望他能有機會受良好教育,所以存了一筆錢,搬到歧視狀況不那麼嚴重的社區,但是「因為我從來不曾真正學會基本數學,所以成績仍然不見起色」。

這個年輕人總算還是上了大學,但他仍舊從一開始就苦苦追趕進度。他希望我知道,他「花了整個暑假在你的 YouTube 頁面上…我要感謝你做的一切…上週我參加數學分班考試,現在我可以修高階數學了…我可以毫不猶豫地說,你改變了我的人生,也幫助了我家裡的每個人」。

哇!在避險基金工作的人可不常收到這種信。因為這封電子郵件、可能來自博物館的獎金、傑瑞的催促,還有我太太的體諒,我終於決定全力投入學院。我自認可以說服其他人贊助可汗學院。我還自信滿滿地告訴太太,如果一年後找不到贊助人,我就回去上班。

事後想想,我真是天真得驚人。儘管當時影片的點閱數已經超過麻省理工學院與史丹佛的開放課程相加,可汗學院仍然是我孤家寡人在衣櫃裡弄出來的計畫,我從來不曾經營非營利組織、也沒有到處募款的經驗。最令人洩氣的是,願意跟我面談的組織都不敢贊助沒有其他人贊助過的計畫。這段話我已數不清曾聽過幾次:「嗯,聽起來很棒,可是其他人為什麼不肯給你贊助?」

到了第四個月,壓力開始升溫了—沒有什麼比一個月燒掉五千美金的存款,家裡還有個小娃兒更容易帶來婚姻壓力。我的第一道希望曙光來自二○一○年一月,我受邀和 Google 的人見面。顯然有許多資深工程師與高階經理曾用可汗學院教孩子做功課,他們想了解更多。

第一次會議大概有十人參加。我準備了幾張薄薄的投影片(我稱之為我的簡報餐具墊),上面有目前為止完成的內容、使用者的現身說法、半島之橋計畫的數據。我告訴他們,我認為我們可以為全世界打造一座免費的學校,裡面有授課、練習,還有回饋。我們也討論如何利用我收集到的數據,從細部改進使用經驗。每個人似乎都很讚許我的計畫,但我仍然拿不到他們同意後續贊助的證明。

幾個星期後,他們邀我參加第二次會議,現在事情開始變得有趣了。他們要我寫份企畫書,說明我可以拿兩百萬美金做什麼事。內容不必太深入,只要有兩頁就行了。一頁一百萬美金,聽起來還不錯。各位要知道,到目前為止,我在可汗學院的投資總額約為是兩千美金。

那天晚上我將企畫大綱改了又改,內容是我要如何雇用工程團隊打造軟體,每年將產出多少影片,學院在五到十年內將可以觸及多少學生。我交出企畫書,開始等待。接下來數月中,有幾個人向我保證,他們正認真地研究我的企畫,但當時我已經對所謂的贊助組織失去信心,不敢抱持任何希望。

短短幾個月後,我又開始更新我的履歷了。我發現自己比想像中更無法忍受吃老本的生活。我甚至不確定自己還能否找到金融相關工作。再怎麼說,大多數老闆都不喜歡雇用拋下工作一年,跑去錄 YouTube 影片的傢伙。

到了四月,我收到另一封沒有預警,猶如天賜的電子郵件,標題是「我是你的大粉絲」,所以我當然馬上就點開郵件了!有位女士要我給她住址,她想捐款給學院。一開始我並未認出她的姓名。

這事沒什麼稀奇。許多人已經透過 PayPal 捐出了五元、十元,甚至一百元,但這次寄過來的是一張一萬美元的支票,捐贈人的名字是安.多爾。經過一小番瘋狂網路搜索,我才發現安是著名創業投資家約翰.多爾的妻子。我寄了一封電子郵件給她,感謝她的慷慨捐贈,她則回信邀我共進午餐。

我們說好在帕羅奧多市的市區碰面,安騎著一輛藍綠色腳踏車現身。我們討論了可汗學院的潛力,當安問起我如何養家活口時,我試著不顯得太焦慮,答道:「我現在沒工作,我們靠存款過日子。」安點點頭,我們就此分手。

二十分鐘後,當我停車入庫時,我收到一則簡訊,是安寄來的。她說:「你得維持生計。我現在就寄一張十萬美元的支票給你。」

我差點一頭撞上車庫大門。

比爾.蓋茲最喜歡的老師

安的簡訊啟動了一連串彷彿超現實的事件。兩個月後,艾拉岡和我正在進行第二屆單週夏令營,一天下午,我正帶領二十個孩子進行我們的瘋狂專題,安傳來了簡訊。事實上她的簡訊分成好幾封,內容大致如下:

正在艾斯本…聽眾數百名

比爾.蓋茲在台上,提起你

夫人同意你離職那天,真是好日子

這些俳句般的簡訊到底在說什麼?也許安是傳錯人了?也許這是某種惡作劇?我將離我最近的學生從電腦前推開,上網搜尋了起來。

果不其然,人們已經在部落格與推特上討論起這件事。比爾.蓋茲正在艾斯本理念節(Aspen Ideas Festival)上演講,提到他也是可汗學院的愛用者,正用它來指導孩子自習。我腦中立即浮現我為表弟妹錄的那些半吊子影片,背景有我兒子的尖叫聲,我邊講邊急著在妻子下班之前結束。比爾.蓋茲真的看了那些影片嗎?

接下來幾天非常奇怪。我總算找到當天的現場影片;我知道事情真的發生了,但再來該怎麼辦呢?比爾.蓋茲可沒把電話號碼登錄在電話簿上啊。

大約一週後,我接到一封電子郵件,然後對方打電話過來,他是蓋茲辦公室的主任。他說如果我有空的話,比爾想接我到西雅圖見個面,討論如何贊助可汗學院。當他問起我的行程時,我盯著行事曆,上面有整整一個月的空白。我坐在衣櫃裡,盡量讓自己聽起來冷靜一點,邊答道:「沒問題,我想我可以撥出一點時間。」

我們會面的時間是八月二十二日,地點是比爾的辦公室,位於華盛頓州的柯克蘭。從那裡可以俯視海面,比我的衣櫃體面舒服一點。我在一間會議室裡等待,手邊是一用再用的簡報餐具墊,有幾個蓋茲基金會的人陪著我。我想我看起來一定很緊張,因為他們安慰我:「比爾也只是一般人,不要緊的。」這讓我稍微放鬆,話也多了起來。幾分鐘後,大家突然都變得非常嚴肅,氣氛比三十秒前凝重許多。原來比爾.蓋茲已經走進來,正站在我身後。是誰告訴我他也只是一般人?

我跳起來和他握手,說道:「呃…很高興見到你。」比爾就坐,大家似乎都在等些什麼,我意識到該我開口了。接下來十五分鐘,我大談自己認為可汗學院能辦到什麼事,我們又該如何進行。比爾從頭到尾不斷禮貌地點著頭,老實說,我根本不知道我在說什麼。我百分之二十的大腦在說話,另外百分之八十則想著:「你知道你正在和比爾.蓋茲說話嗎?他就坐在你附近!是比爾.蓋茲!看,是比爾.蓋茲!你最好別搞砸!想都別想要賣弄你那些蠢笑話!」

比爾問了我幾個問題,然後簡單地說:「非常好。」

兩天之後,《財富》雜誌刊出一篇有關可汗學院的報導,標題是「比爾.蓋茲最喜歡的老師」。我在幾週前和記者大衛.凱普蘭談過,我知道他訪問過蓋茲一家人,但這個標題仍然讓我覺得很不真實。那篇文章讓我母親感動落淚—我想自從我拒絕上醫學院以來,她是第一次不那麼生氣。

到了九月,蓋茲基金會已經確定贊助可汗學院一百五十萬美元,好讓我們租辦公室,雇用五名工作人員。後來他們又捐了四百萬美元,讓我們進行其他計畫。Google也宣布贊助我們兩百萬美元,讓我們擴充練習題庫,將課程內容翻譯成十種最多人使用的語言。這是他們「十的一百次方計畫」中的一項,目的是從十五萬個投稿計畫中,選出五個改變世界的想法加以贊助。看來我「出櫃」的時機終於到了。


參考資料
  1. 維基百科。可汗學院。
  2. 數位學習無國界。從可汗學院(Khan Academy)談未來的教育。
  3. 世界新聞網-北美華文新聞、華商資訊 - 書摘 可汗學院的教育奇蹟